Mulai Dini Hari Nanti 8 Negara Eropa Rebutan Tiket ke Rusia

Tempat di Piala Dunia 2018 tersisa sembilan dari 32. Sebanyak empat tiket akan diperebutkan oleh delapan negara Eropa di ajang playoff yang digelar Jumat (10/11) hingga 15 November mendatang. Duel Kroasia versus Yunani dini hari nanti pantas dinanti.

Dua negara ini sama-sama belum pernah mengalami kekalahan ketika berjuang di playoff Piala Dunia ataupun Euro. Kroasia menang empat kali dan Yunani dua kali.

Luka Modric cs akan menjamu lebih dahulu juara Euro 2004 tersebut dini hari nanti (10/11) di Stadion Maksimir. Baru selanjutnya Yunani gantian meladeni Vatreni di kandangnya Senin (13/11) dini hari mendatang di Stadion Karaiskakis.

Dalam situs resmi Kroasia pelatih Zlatko Dalic mengatakan hanya gelandang Milan Badelj yang absen karena cedera. Sedangkan Yunani juga kehilangan sosok Kostas Manolas di lini belakang.

Dalic memberikan atensi yang tinggi kepada lawannya di playoff ini. Walau saat ini Yunani duduk di peringkat 43, posisi tak diunggulkan malah memberikan keuntungan secara psikologis buat Vasilis Torosidis dkk.

“Kami akan berjuang untuk clean sheet di kandang. Kami juga mewaspadai umpan-umpan panjang, serangan balik, juga set piece ketika menyerang oleh Yunani ini,” kata pelatih berusia 51 tahun itu.

Dalic sudah menganalisis bagaimana pola penyerangan maupun bertahan Yunani. Tanpa Manolas di belakang, prediksi Dalic maka pelatih Yunani Michael Stibber mempercayakan Kyriakos Papadopoulos sebagai penggantinya.

Barisan pemain belakang Yunani memang dikenal dengan postur tubuh yang menjulang. Seperti Kyriakos Papadopoulos (183 sentimeter), Vasilis Torosidis (186 sentimeter), Sokratis Papastathopoulos (186 sentimeter), dan Kostas Stafylidis (178 sentimer).

Ketika menghadapi ‘pagar belakang’ Yunani yang tinggi itu malah penyerang Kroasia Mario Mandzukic kurang seberapa fit. Akan tetapi Dalic sepertinya mengebut kesembuhan Mandzo, sebutan Mandzukic.

Dalam situs resmi Kroasia, penyerang Juventus tersebut menjalani pemeriksaan Magnetic Resonance Imaging (MRI) di RS Katarina dan dinyatakan tak ada cedera yang membahayakan pada bagian engkelnya. Di bawah supervisi dokter Igor Boric, Mandzo diberikan lampu hijau buat bertanding.

Pelatih Kroasia Zlatko Dalic juga tak akan langsung menggabungkan latihan Mandzo dengan pemain-pemain lainnya. Mandzo akan menjalani latihan terpisah dengan menu latihan berbeda. Latihan ringan ini diharapkan untuk bisa memberikan penguatan pada engkel-engkelnya.

Di sisi lain, penyerang Kroasia yang membela Hoffenheim Andrej Kramaric mendapat instruksi jelas dalam pertemuan pertama lawan Yunani ini. “Kami akan berusaha untuk mengejar gol cepat ketika melawan Yunani,” tutur Kramaric dalam situs resmi Kroasia.

Dalam sepuluh pertandingan di kualifikasi Grup H lalu, dari enam gol yang bersarang di gawang Yunani tiga di antaranya bersarang sebelum babak pertama rampung. Yakni saat lawan Siprus (6/9/2019 dan 7/10/201) serta lawan Bosnia-Herzegovina (13/11/2016).

Di sisi lain, meski dituding akan pakai strategi parkir bus pelatih Yunani Michael Skibbe tak mau peduli. Apalagi timnya melakoni laga tandang terlebih dahulu.

“Tim akan bermain lebih defensif ketika partai pertama dan itu wajar. Namun untuk pertandingan kedua di kandang kami, lihat saja apa yang bisa kami lakukan,” tutur Skibbe kepada FIFA. (dra)

Playoff Piala Dunia Zona Eropa (leg 1)
Jumat (10/11)
02.45 WIB Kroasia vs Yunani
02.45 WIB Irlandia Utara vs Swiss

Sabtu (11/11)
02.45 WIB Swedia vs Italia

Minggu (12/11)
02.45 WIB Denmark vs Irlandia

Playoff Piala Dunia Zona Eropa (leg 2)
Senin (13/11)
02.45 WIB Swiss vs Irlandia Utara
02.45 WIB Yunani vs Kroasia

Selasa (14/11)
02.45 WIB Italia vs Swedia

Rabu (15/11)
02.45 WIB Irlandia vs Denmark