Menanti Sengitnya Perebutan Tiket Liga Champions di Premier League

Perebutan tiket Liga Champions di Premier League tak kalah sengit dari perburuan gelar. Musim 2017/18, akan ada tim besar lagi yang tersingkir dari empat besar.

Musim lalu, empat besar Premier League dihuni oleh Chelsea, Tottenham Hotspur, Manchester City, dan Liverpool. Arsenal dan Manchester United yang berturutturut finis kelima dan keenam harus tersingkir dari zona Liga Champions.

Tapi MU akan tetap tampil di Liga Champions musim depan. Itu tak lepas dari keberhasilan mereka menjuarai Liga Europa.

Di musim yang akan datang, posisi empat besar Premier League boleh dibilang masih akan diperebutkan oleh enam tim yang sudah disebutkan sebelumnya kendati faktor kejutan juga tak bisa disingkirkan begitu saja. Itu artinya akan kembali ada dua tim besar yang harus turun kasta.

Menilik bursa taruhan, City paling dijagokan di antara keenam tim tersebut untuk finis di empat besar. Setelah tak dapat trofi dan sempat terancam gagal finis empat besar di musim lalu, The Citizens melakukan belanja besar di musim panas ini.

Sektor pertahanan jadi perhatian utama City. Mereka merekrut Ederson, Kyle Walker, Benjamin Mendy, dan Danilo. Bernardo Silva yang berposisi sebagai gelandang juga turut didatangkan dari AS Monaco. Patut ditunggu bagaimana Pep Guardiola meracik timnya musim depan.

Setelah City, Chelsea diunggulkan di tempat berikutnya. Sebagai juara bertahan Premier League, kiprah mereka tentu dinanti musim depan.

Antonio Conte juga tak ingin bernasib seperti Jose Mourinho dua musim lalu yang usai juara justru tertatih di musim berikutnya. Setelah jadi juara, Chelsea bahkan tak masuk ke zona Eropa dan hanya finis di urutan ke10.

Conte pun tak mengulang kesalahan Mourinho dengan bergerak aktif di bursa transfer. Sejauh ini, mereka sudah mendatangkan Antonio Ruediger, Tiemoue Bakayoko, Alvaro Morata, serta Willy Cabalero. Dengan jadwal yang lebih padat, mampukah Chelsea konsisten musim depan?

MU menyusul dengan diunggulkan di tempat ketiga. Setan Merah memang digadanggadang jadi kandidat juara Premier League 2017/2018 setelah transfer yang mereka lakukan.

Setelah gagal finis empat besar di musim lalu, MU merekrut Romelu Lukaku, Victor Lindelof, dan Nemanja Matic untuk ditambahkan ke skuat yang relatif tak berubah. Menilik skuat yang dimiliki, MU diprediksi akan jadi salah satu tim yang finis empat besar musim depan.

Bursa taruhan menempatkan Tottenham Hotspur di posisi keempat. Setelah dua musim terakhir mampu finis di tiga besar, Spurs diprediksi masih bisa bersaing di papan atas.

Namun sampai saat ini Spurs belum mendatangkan pemain baru untuk menyambut musim yang akan datang. Mampukah Harry Kane dkk. menjaga daya saingnya?

Sementara itu, meski punya amunisi baru, Arsenal dan Liverpool tak dijagokan untuk masuk empat besar. Meski demikian, keduanya tak bisa dicoret begitu saja dari persaingan menuju zona Liga Champions.

Setelah gagal ke Liga Champions untuk pertama kalinya dalam 20 tahun, Arsenal tentu tak ingin mengulang kesalahan yang sama musim depan. Alexandre Lacazette direkrut untuk menambah daya gedor di lini depan. Menarik untuk dinanti bagaimana Arsene Wenger mengembalikan The Gunners ke jalurnya.

Di sisi lain, Liverpool menyambut musim baru dengan memecahkan rekor transfer klub untuk merekrut Mohamed Salah dari AS Roma. Sejauh ini, Salah terbukti jadi rekrutan yang efektif untuk The Reds. Winger asal Mesir itu tampil impresif sepanjang pramusim.

Oleh karena itu, kekuatan Liverpool tak bisa dipandang sebelah mata meski tak masuk dalam bursa unggulan empat besar. Apalagi Juergen Klopp kini juga tak lagi sekadar membidik finis empat besar untuk timnya.

Di luar enam tim tersebut, Everton juga diprediksi jadi kekuatan baru di Premier League musim depan. The Toffees serius membenahi skuatnya dengan melakukan belanja besar.