Kalahkan Irlandia Utara, Jerman Lolos ke Piala Dunia 2018

Timnas Jerman melaju ke putaran final Piala Dunia 2018. Mereka melakukannya dengan menorehkan rekor sempurna dengan menyapu bersih kemenangan di sembilan laga dengan mengalahkan Irlandia Utara 3-1 di Windsor Park, Irlandia Utara, Jumat dinihari WIB.

Tim Panser menguasai puncak klasemen grup E sejak awal fase kualifikasi dan menjadi negara yang selalu meraih kemenangan dengan perolehan 27 poin dari sembilan laga. Sedangkan, Irlandia Utara dipastikan harus melewati fase playoff karena berada di posisi kedua dengan 19 poin, unggul tujuh poin dari Republik Cek di posisi ketiga.

Jerman berpeluang menyapu bersih seluruh kemenangan di babak kualifikasi, dengan mengalahkan Azerbaijan di pertandingan pamungkas pada 9 Oktober 2017.

Dalam laga ini, pasukan Joachim Leow memimpin 1-0 berkat gol Sebastian Rudy saat pertandingan baru berjalan dua menit. Rudy melepaskan tendangan jarak jauh yang mengantar bola masuk ke sudut kanan atas gawang Irlandia Utara setelah menerima operan dari Kimmich.

Jerman, yang berstatus juara bertahan Piala Dunia, menggandakan keunggulan 2-0 pada menit ke-21 setelah umpan Thomas Mueller dimaksimalkan menjadi gol melalui sentuhan pertama Sandro Wagner saat berada di mulut gawang Irlandia Utara.

Tendangan voli jarak dekat dari Joshua Kimmich yang berada di dalam kotak penalti membuat Jerman memimpin 3-0 pada menit ke-88.

Irlandia Utara memperkecil ketertinggalan menjadi 3-1 melalui gol sundulan Maggenis dari umpan sepakan penjuru pada injury time. Skor 3-1 bertahan hingga laga usai, demikian laporan dari laman FIFA.

Dari zona Eropa, Jerman menjadi tim ketiga yang lolos ke putaran final Piala Dunia 2018, setelah Belgia dan Inggris.