Mantan Penyerang Liverpool Rickie Lambert, Putuskan Pensiun dari Dunia Sepakbola

MANTAN penyerang Liverpool dan Tim Nasional (Timnas) Inggris, Rickie Lambert, memutuskan pensiun dari dunia sepakbola. Hal itu diumumkan pria berusia 35 tahun pada Senin 2 Oktober 2017 malam WIB.

Nama Lambert mulai berkibar di usia 27 tahun, atau ketika membela Southampton pada musim panas 2009. Saat itu The Saints –julukan Southampton– tampil di kasta ketiga sepakbola Inggris, League One.

Mentas di usia emas membuat Lambert tampil matang. Di League One 2009-2010, Lambert mengemas 30 gol dari 45 penampilan. Berkat perjuangan Lambert dan kolega, Southampton tampil di Liga Primer Inggris pada 2012-2013, setelah sebelumnya promosi ke Divisi Champions pada 2011-2012.

Di Liga Inggris 2012-2013 dan 2013-2014, Lambert tampil di 75 pertandingan dengan raihan 28 gol. Catatan impresif untuk ukuran pesepakbola berusia 32 tahun, membuat Liverpool tertarik memboyongnya pada bursa transfer musim panas 2014.

Kebetulan, saat itu Liverpool sedang mencari penyerang tajam menggantikan Luis Suarez yang hengkang ke Barcelona. Mengenakan nomor sembilan yang identik dengan penyerang tajam, Lambert tampil minor bersama Liverpool.

Dari 36 penampilan di semua ajang musim 2014-2015, Lambert hanya mencetak tiga gol! Alhasil, ia pun dijual ke West Bromwich Albion (WBA) pada musim panas 2015. Selama dua musim membela WBA, Lambert hanya mengemas satu gol dari 26 penampilan.

Ia pun dilego ke Cardiff City pada musim panas 2017 ini. Ia tampil 19 kali di sepanjang musim 2017-2018 dengan raihan empat gol. Namun, melihat dirinya tak cukup kompetitif, Lambert pun memutuskan pensiun di usia 35 tahun.

Sementara di level Tim Nasional (Timnas), pencapaian terbaiknya tersaji dalam kurun 2013-2014. Dalam periode itu ia 11 kali berseragam Timnas Inggris dengan raihan tiga gol. Bahkan Lambert disertakan pelatih Roy Hodgson untuk membela The Three Lions –julukan Timnas Inggris– di Piala Dunia 2014.

“Saya mengalami pasang surut dalam karier. Namun, bermain untuk Southampton, Liverpool dan Timnas Inggris di Piala Dunia adalah impian terliar saya. Saya ingin berterima kasih kepada semua fans, terutama Southampton, di mana saya menghabiskan musim luar biasa di sana. Saya memiliki hubungan spesial bersama mereka,” kata Lambert mengutip dari Daily Mail, Selasa (3/10/2017).